Desesperadas por dinheiro, famílias afegãs estão vendendo suas filhas para casamento

Por: Redação

SHAIDAI, Afeganistão – Envergonhada, com longas mechas de cabelo cor de ferrugem tingido com hena, Benazir remexe com um punhado de cascalho quando o assunto de seu casamento surge.

Ela olha para o chão e enterra a cabeça nos joelhos quando é questionada se sabe que foi prometida a outra família para se casar com um desconhecido.

Seu pai diz que receberá o equivalente a US $ 2.000 por Benazir, mas não explicou os detalhes a ela ou o que se espera dela. Ela é jovem demais para entender, diz ele.

Benazir tem 8 anos.

É tradicional para as famílias aqui pagarem dotes às famílias das noivas para casamentos, mas é extremo arranjar um casamento para uma criança tão jovem. E o colapso econômico após a tomada do Taleban em agosto forçou famílias já pobres a fazer escolhas desesperadas.

Benazir, 8, second right, walks with a group in Herat, Afghanistan.
Benazir, 8, segunda à direita, caminha com um grupo em Herat, Afeganistão. NBC News

Os dias são cheios de dificuldades para as crianças aqui em Shaidai, uma comunidade do deserto na orla montanhosa de Herat, no oeste do Afeganistão.

Crianças como Benazir e seus irmãos mendigam nas ruas ou coletam lixo para aquecer suas casas simples de barro porque não têm dinheiro suficiente para comprar lenha.

Seu pai, Murad Khan, um diarista que não encontra trabalho há meses e tem oito filhos para alimentar, parece muito mais velho do que seus 55 anos – seu rosto está marcado pela preocupação. Sua decisão de vender Benazir ao casamento tão jovem se resume a um cálculo frio.

“Somos 10 pessoas na família. Estou tentando manter 10 vivos sacrificando um ”, disse ele em pashto.

Khan disse que o acordo é que Benazir se case com um menino de uma família do Irã quando ela atingir a puberdade, espera-se isso. Ele ainda não recebeu o dinheiro do dote dela e disse que assim que o fizer, Benazir será levado pelo homem que a comprou.

“Tenho dito aos lojistas que vendi minha filha e vou pagá-los de volta, então eles me dão um pouco de comida como empréstimo.”

Pai de uma menina de 7 anos

“Ele vai apenas pegar a mão dela e levá-la para longe de mim”, disse ele. “Ele a levará embora e dirá: ‘Ela é nossa agora.’”

Uma combinação de uma seca severa que diminuiu a produção de gado e fazendeiros e o congelamento da ajuda estrangeira por governos que não reconhecem o novo governo do Taleban empurrou os afegãos pobres para o abismo.

Prometer as filhas cedo ao casamento em troca de dinheiro é visto como uma tábua de salvação para famílias que mal têm um pedaço de pão para comer.

Benazir, right, lights a fire with discarded paper to cook bread with a group of children in Herat.
Benazir, à direita, acende uma fogueira com papel descartado para fazer pão com um grupo de crianças em Herat. NBC News

O Fundo de População da ONU alertou que está “profundamente preocupado” com os relatos de que o casamento infantil está aumentando no Afeganistão.

Henrietta Fore, diretora executiva da UNICEF, disse em um comunicado: “Recebemos relatos confiáveis ​​de famílias que oferecem filhas de até 20 dias de idade para um futuro casamento em troca de um dote”.

‘Um pedaço do seu coração’

A melhor amiga de Benazir, Saliha, de apenas 7 anos, foi vendida em casamento pelo mesmo preço, US $ 2.000, a alguém da família de seu sogro na província de Faryab, no norte do país.

Benazir e Saliha já têm responsabilidades na comunidade. Eles vão a uma mesquita local para coletar água, uma escassez no deserto, e carregam os potes potes juntos de volta para suas casas.

Como seus vizinhos mais velhos, Saliha também tece fios – puxando uma nuvem emaranhada de lã trazida por comerciantes e torcendo-a em carretéis de barbante. Leva quatro dias para refinar 8 libras do material, o que dá a ela um dólar.

Mas a família está em dívida. O pai de Saliha, Muhammed Khan, diz que pegou empréstimos de donos de lojas na cidade.

“Tenho dito aos lojistas que vendi minha filha e vou pagá-los de volta, então eles me deram um pouco de comida como empréstimo”, disse ele.

O dinheiro que ele ganha com a venda de Saliha ajudará a pagar tudo e a alimentar seus quatro irmãos.

Foi uma decisão de cortar a alma, diz ele.

“Seus filhos são um pedaço do seu coração. Se eu não fosse forçado a fazer isso, por que faria isso? ” ele diz.

O Afeganistão era um país pobre antes de o Talibã assumir o controle, apoiado pela ajuda estrangeira. De acordo com o Banco Mundial , cerca de 75% das finanças públicas foram supridas por doações dos Estados Unidos e de outros países.

Quando os militares dos EUA se retiraram e o governo islâmico Taleban assumiu o controle, muito do dinheiro da ajuda foi congelado. Os salários diminuíram e o fluxo de dinheiro parou abruptamente, criando uma crise humanitária.

E as coisas parecem que vão piorar à medida que a crise aumenta, com mais da metade da população passando fome e 3,2 milhões de crianças sofrendo de desnutrição, de acordo com o Programa Mundial de Alimentos da ONU.

A agência disse que nunca viu tantas pessoas enfrentando níveis emergenciais de insegurança alimentar no Afeganistão, onde todas as 34 províncias foram afetadas.

Na relativamente rica província de Herat, no oeste do Afeganistão, um centro de alimentação de emergência está ficando sem leitos.

As instalações do Médicos Sem Fronteiras do Hospital Regional Herat tratam dos bebês mais gravemente desnutridos, como a pequena Farzana, que aos 8 meses pesa apenas 6 ½ libras. Ela é uma dos 75 bebês que estão sendo cuidados aqui.

Seu pai é um açougueiro. Seu negócio entrou em colapso tanto que ele não conseguiu continuar alimentando sua família.

Farzana mente sem fazer barulho, um braço minúsculo, pálido e fino como um osso para fora, e seus olhos arregalados não piscam.

“O que estamos vendo são crianças muito pequenas, que não são bem amamentadas pelas mães porque as mães estão todas tão desnutridas que não conseguem produzir leite materno suficiente para alimentá-las”, disse Gaia Giletta, enfermeira-chefe de pediatria do Médicos Sem Fronteiras no centro de alimentação.

Por causa das interrupções nos serviços de saúde e agências de ajuda em toda a região, disse Giletta, muitas crianças não recebem atendimento primário. Para muitos que chegam, já é tarde demais – uma criança morre quase todos os dias aqui.

Outro bebê no centro, Ali, é pequeno e pálido, mal reunindo energia para chorar. Sua mãe, Smita Umar, estava desnutrida, então Ali nasceu muito fraco para mamar. Aos 4 meses, já passou três meses no centro.

“Meu marido é pintor de paredes”, disse Umar. “Mas ele vendeu suas ferramentas para que pudéssemos alimentar o bebê. As coisas pioraram desde a chegada do Talibã. O pouco que tínhamos foi para zero. ”

Por:

Richard Engel (NBC News).

Gabe Joselow (NBC News).

Ahmed Mengli (Ahmed Mengli é um jornalista que mora em Cabul, Afeganistão).

Yuliya Talmazan

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