Por que as mulheres estão mais esgotadas do que os homens

Por: Redação

Por Josie Cox

As estatísticas mostram que o estresse e o esgotamento estão afetando mais mulheres do que homens em massa. Por que – e o que acontece a seguir?

Quando Jia, uma consultora de Manhattan, leu o livro best-seller de Sheryl Sandberg Lean In em 2014, ela resolveu seguir o conselho adotado pelo diretor de operações do Facebook.

“Eu tinha acabado de me formar em uma escola de negócios da Ivy League, estava super animada e adorei a ideia de me inclinar”, disse Jia, cujo sobrenome está sendo omitido para proteger sua reputação profissional. “Aprender a se autopromover me deu muito poder, e eu estava 100% pronta para provar que era a mulher que poderia ter tudo: ser uma mulher de carreira e uma ótima mãe.”

Mas hoje, o homem de 38 anos atinge um tom diferente. Por anos, diz ela, ela se sente negligenciada por promoções e aumentos salariais no trabalho por causa de seu gênero, especialmente depois de se tornar mãe em 2018. Desde então, ela recebeu o peso das responsabilidades de cuidar dos filhos porque seu marido, que é banqueiro, costuma viajar com mais frequência a trabalho. Isso, acrescenta ela, deu a ela uma reputação equivocada entre seus colegas e gerentes – a maioria dos quais são homens – por não ter uma orientação profissional.

Então, quando a Covid-19 apareceu, foi como se todos os fatores que já a impediam estivessem sobrecarregados. Quando a creche de sua filha foi fechada em março de 2020, Jia se tornou a cuidadora padrão enquanto tentava se manter no trabalho. “Fiquei extremamente desmotivada porque sentia que passava todas as horas do dia tentando não cair de uma esteira em alta velocidade”, explica ela. “Mas, ao mesmo tempo, sentia que cada vez menos confiavam em mim para poder fazer um bom trabalho. Eu podia sentir minha carreira escorregando entre meus dedos e não havia absolutamente nada que eu pudesse fazer a respeito ”.

No início de 2021, o terapeuta de Jia disse que ela estava sofrendo de esgotamento. Jia diz que nunca teve problemas com sua saúde mental antes. “Mas agora estou apenas tentando sobreviver a cada semana, mantendo-me sã”, diz ela.

A história de Jia é sintomática de um desequilíbrio profundamente arraigado na sociedade, que a pandemia destacou e exacerbou. Por várias razões, as mulheres, especialmente as mães, ainda têm mais probabilidade do que os homens de gerenciar um conjunto mais complexo de responsabilidades diariamente – uma combinação muitas vezes imprevisível de tarefas domésticas não remuneradas e trabalho profissional remunerado.

Eu podia sentir minha carreira escorregando entre meus dedos e não havia absolutamente nada que eu pudesse fazer a respeito – Jia

Embora a tensão mental de dominar esse ato de equilíbrio seja aparente há décadas, a Covid-19 lançou uma luz particularmente dura sobre o problema. As estatísticas mostram que o estresse e o esgotamento estão afetando mais mulheres do que homens e, particularmente, mais mães que trabalham do que pais que trabalham. Isso pode ter vários impactos no mundo do trabalho pós-pandemia, tornando importante que as empresas e a sociedade em geral encontrem maneiras de reduzir esse desequilíbrio.

Demandas desiguais  

Os dados recentes que analisam especificamente o burnout em mulheres são preocupantes. De acordo com uma pesquisa do LinkedIn com quase 5.000 americanos, 74% das mulheres disseram que estavam muito ou um pouco estressadas por motivos relacionados ao trabalho , em comparação com apenas 61% dos homens entrevistados empregados.

Uma análise separada da consultoria de cultura do local de trabalho, um Great Place to Work e start-up de assistência médica Maven, descobriu que as mães com empregos remunerados têm 23% mais probabilidade de sofrer burnout do que os pais com empregos remunerados. Estima-se que 2,35 milhões de mães que trabalham nos Estados Unidos sofreram de burnout desde o início da pandemia, especificamente “devido às demandas desiguais de casa e trabalho”, mostrou a análise.

Os especialistas geralmente concordam que não há um único motivo para o esgotamento das mulheres, mas eles reconhecem amplamente que a maneira como as estruturas sociais e as normas de gênero se cruzam desempenha um papel significativo. As desigualdades no local de trabalho, por exemplo, estão inextricavelmente ligadas aos papéis tradicionais de gênero.

Nos Estados Unidos, as mulheres ainda ganham em média cerca de 82 centavos para cada dólar ganho por um homem, e a diferença entre muitos países da Europa é semelhante. A empresa de Jia não publica seus dados de disparidade salarial por gênero, mas ela suspeita que sejam significativos. Além disso, ela acha que muitos de seus colegas do sexo masculino ganham mais do que ela, o que lhe causa muito estresse.

“A ideia de que eu possa estar me vendendo abaixo do valor é extremamente frustrante, mas também não quero me tornar impopular pedindo mais dinheiro quando já estou ultrapassando os limites, pedindo à minha empresa para fazer acomodações para eu ter que cuidar minha filha ”, diz ela. “É uma batalha interna constante.”

Pesquisas associam rendas mais baixas a níveis mais altos de estresse e pior saúde mental em geral. Mas vários estudos também mostraram mais especificamente que a incidência de burnout entre as mulheres é maior devido às diferenças nas condições de trabalho e ao impacto do gênero na progressão.

Em 2018, pesquisadores da Universidade de Montreal publicaram um estudo rastreando 2.026 trabalhadores ao longo de quatro anos. Os acadêmicos concluíram que as mulheres eram mais vulneráveis ​​ao burnout do que os homens porque as mulheres eram menos propensas a serem promovidas do que os homens e, portanto, mais propensas a ocupar cargos com menos autoridade, o que pode levar a um aumento do estresse e da frustração. Os pesquisadores também descobriram que as mulheres eram mais propensas a chefiar famílias com apenas um dos pais, sofrer tensões relacionadas aos filhos, investir tempo em tarefas domésticas e ter baixa autoestima – coisas que podem agravar o esgotamento.

Nancy Beauregard, professora da Universidade de Montreal e uma das autoras desse estudo, disse que, refletindo sobre seu trabalho em 2018, fica claro que a Covid-19 ampliou as desigualdades e desequilíbrios existentes que sua equipe demonstrou por meio de suas pesquisas. “Em termos de [o] desenvolvimento sustentável do capital humano da força de trabalho”, diz ela, “não estamos caminhando em uma boa direção”.

Um catalisador pandêmico  

Brian Kropp, chefe de pesquisa de recursos humanos do Gartner, uma empresa global de pesquisa e consultoria sediada em Connecticut, nos Estados Unidos, concorda que, embora muitos dos fatores que alimentam o esgotamento das mulheres estivessem em jogo antes da pandemia, a Covid-19 exacerbou alguns pontos ao nos forçar para revisar drasticamente nossas rotinas de vida e de trabalho.

As estruturas de apoio à vida dos pais e responsáveis ​​fecharam e, na maioria dos casos, esse fardo excessivo recaiu sobre as mulheres. Um estudo, conduzido por acadêmicos da Harvard University, Harvard Business School e London Business School, avaliou as respostas da pesquisa de 30.000 pessoas em todo o mundo e descobriu que as mulheres – especialmente as mães – passaram muito mais tempo cuidando de crianças e tarefas domésticas durante Covid-19 do que elas fez pré-pandemia, e que isso estava diretamente ligado a um menor bem-estar. Muitas mulheres já haviam se estabelecido como cuidadoras padrão em suas famílias, e a pandemia destruiu os sistemas de apoio que antes lhes permitiam equilibrar o emprego remunerado e o trabalho doméstico.

Foi exatamente isso que Sarah experimentou em março de 2020, quando as escolas em Nova York foram fechadas. “Inicialmente, a mensagem era que as escolas permaneceriam fechadas até o final de abril, então essa era minha meta: ‘Chegue a esse ponto e você ficará bem’”, lembra o homem de 40 anos de Brooklyn. Agora, depois de 18 meses de pandemia, seus dois filhos, de 6 e 9 anos, estão apenas se reaproximando do aprendizado pessoal, e a vida de Sarah mudou drasticamente.

Em abril de 2020, pela primeira vez, ela começou a sofrer de ansiedade. As pressões de educar seus filhos em casa enquanto trabalhava como executiva de marketing para uma grande empresa de tecnologia a oprimia. Ela não conseguia dormir, preocupava-se constantemente e sentia-se deprimida. Pior de tudo, ela sentia que tudo o que fazia era inadequado porque não tinha tempo suficiente para fazer nada direito.

Seis meses após o início da pandemia, ficou claro que algo precisava mudar. O marido de Sarah, um advogado, ganhava muito mais do que ela, e ganhava isso desde que se casaram em 2008. Então, em agosto de 2020, o casal decidiu em conjunto que Sarah deixaria o emprego para se tornar uma dona de casa. “Antes disso, eu nunca soube realmente o que significava ser queimado”, diz ela. “Agora eu sei, sem sombra de dúvida.”

A experiência de Sarah é emblemática de uma tendência muito mais ampla. Em setembro do ano passado, quando a pandemia estava ganhando mais de 860.000 mulheres força abandonaram a força de trabalho dos EUA , , em comparação com pouco mais de 200.000 homens. Uma estimativa estima o número de mães que deixaram a força de trabalho dos Estados Unidos entre fevereiro e setembro do ano passado em 900.000, e o número de pais em 300.000.

Como as mulheres perderam linhas de vida sociais cruciais durante o bloqueio, que podem ter sido saídas emocionais e físicas para o estresse, está claro que a avalanche abrupta de responsabilidades domésticas extras empurrou muitas que já estavam ocupadas em conciliar a vida doméstica e profissional mais longe do que poderiam.

‘Qual é o custo?’  

Uma das maiores preocupações que os especialistas no local de trabalho abrigam é que a saúde mental deficiente entre as mulheres no local de trabalho pode desencorajar as gerações futuras de estabelecer metas profissionais ambiciosas, especialmente se quiserem começar uma família. Isso poderia agravar as desigualdades de gênero já existentes em termos de remuneração e antiguidade no mercado de trabalho.

Os dados indicam que esta é realmente uma preocupação legítima; as estatísticas coletadas pela CNBC e pela empresa de pesquisa SurveyMonkey no início deste ano mostraram que o número de mulheres que se autodenominam “muito ambiciosas” em termos de carreira diminuiu significativamente durante a pandemia . Dados do US Census Bureau mostram que durante as primeiras 12 semanas da pandemia, a porcentagem de mães entre 25 e 44 anos que não trabalhavam devido a problemas de creche relacionados à Covid-19 cresceu 4,8 pontos percentuais , em comparação com nenhum aumento para homens da mesma faixa etária.

Em termos de [o] desenvolvimento sustentável do capital humano da força de trabalho, não estamos caminhando em uma boa direção – Nancy Beauregard

Da mesma forma, existem preocupações sobre como as novas formas de trabalho, como os híbridos, podem impactar a igualdade de gênero no local de trabalho. A pesquisa mostra que as mulheres têm mais probabilidade do que os homens de trabalhar em casa em um mundo pós-pandemia, mas há evidências de que as pessoas que trabalham em casa têm menos probabilidade de serem promovidas do que aquelas que têm mais tempo face a face com os gerentes. “As mulheres estão dizendo que estou trabalhando duro e fazendo o mesmo, mas como trabalho em casa, tenho menos probabilidade de ser promovido”, diz Kropp. “Isso é extremamente desmotivador.”

Dean Nicholson, chefe de terapia de adultos na clínica de saúde comportamental The Soke, com sede em Londres, sugere que as percepções de justiça – ou de outra forma – podem impactar a participação das mulheres no local de trabalho. “Quando o equilíbrio da justiça está inclinado contra nós no local de trabalho, isso invariavelmente vai levar a sentimentos negativos, não apenas em relação à organização, mas na forma como nos sentimos sobre nós mesmos e o valor de nossa contribuição, bem como onde estamos posicionados em uma hierarquia de valores ”.

Para evitar um êxodo de talentos femininos, diz Kropp, as organizações devem reconhecer que as práticas dos antigos locais de trabalho não são mais adequadas ao seu propósito. Os gerentes precisam repensar fundamentalmente como as empresas devem ser estruturadas para promover justiça e igualdade de oportunidades, diz ele. Isso significa igualdade salarial e igualdade de oportunidades de promoção, além de criar uma cultura de transparência em que todos – mães, pais e funcionários que não são pais – se sintam valorizados e possam alcançar seu potencial profissional ao mesmo tempo em que acomodam o que está acontecendo em casa.

Steve Hatfield, líder global do futuro do trabalho da Deloitte, observa que as mães, especialmente aquelas em cargos de liderança sênior, são modelos extremamente importantes. “O efeito cascata do que eles estão experimentando agora tem o potencial de ser verdadeiramente profundo nos funcionários mais novos e, portanto, cabe às organizações provar que podem acomodar e atender às necessidades de todos os funcionários”, diz ele .

Como tal, Hephzi Pemberton, fundador do Equality Group, uma consultoria com sede em Londres que se concentra na inclusão e diversidade na indústria de finanças e tecnologia, enfatiza a necessidade de os gerentes serem treinados formalmente e entender que a iniciativa de criar um local de trabalho que seja adequado deve vir do empregador e não do empregado. “Isso é absolutamente crítico para evitar o risco de esgotamento”, diz ela.

Mas Jia, que diz que está prestes a largar o emprego, insiste que mudanças notáveis ​​precisam acontecer tanto em casa quanto no local de trabalho. “O que ficou muito claro para mim durante a pandemia é que todos nós temos um papel a desempenhar na compreensão dos desequilíbrios criados quando papéis estereotipados de gênero são seguidos cegamente”, diz ela. “Sim, é claro que às vezes faz sentido para uma mulher ser a cuidadora padrão ou dar um passo atrás no trabalho remunerado, mas precisamos avaliar a que custo. Estamos em 2021. Às vezes me pergunto se estamos na década de 1950 ”.

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