Quase 30% das espécies de árvores estão ameaçadas de extinção, diz novo relatório

Por: Redação

Steve Lewis Stock | DigitalVision | Getty Images

Quase 30% das espécies de árvores na natureza estão agora em risco de extinção, com uma ampla gama de fatores responsáveis por seu declínio, de acordo com a análise divulgada na quarta-feira.

Publicado pelo Botanic Gardens Conservation International, o relatório Estado das Árvores do Mundo descobriu que das 58.497 espécies de árvores registradas no planeta, 17.510 – ou 29,9% – estavam ameaçadas.

Além disso, 4.099 são considerados “possivelmente ameaçados”, enquanto pelo menos 142 espécies estão extintas na natureza, de acordo com o relatório.

A cifra de 29,9% não supõe que as espécies “deficientes em dados”, ou aquelas sobre as quais os cientistas não têm informações suficientes, estejam ameaçadas. Se todas as espécies desta categoria fossem consideradas ameaçadas, o percentual sob ameaça de extinção saltaria para 51,3%.

“Assumindo que as espécies com deficiência de dados têm a mesma probabilidade de serem ameaçadas como todas as outras espécies de árvores, podemos estimar que 38,1% das espécies de árvores são classificadas como ameaçadas”, disse o relatório. Por outro lado, 41,5% das espécies não são consideradas ameaçadas. 

“As principais ameaças às espécies de árvores são o desmatamento e outras formas de perda de habitat, a exploração direta de madeira e outros produtos e a disseminação de pragas e doenças invasivas”, disse o relatório. “A mudança climática também está tendo um impacto claramente mensurável.”

Expandindo este último, um comunicado do BGCI disse que as mudanças climáticas e condições meteorológicas extremas eram “ameaças emergentes para as espécies de árvores em todo o mundo”.

“À medida que a temperatura e o clima do mundo mudam, muitas árvores correm o risco de perder áreas de habitat adequado”, acrescentou. “Isso afeta as espécies em habitats temperados e tropicais, com as espécies de árvores da Cloud Forest da América Central correndo um risco particular.”

Os números do relatório foram baseados em dados de várias fontes, como a Lista Vermelha da União Internacional para a Conservação da Natureza, trabalhos de pesquisa científica e avaliações de conservação.

As árvores ameaçadas são familiares para muitos e incluem carvalhos, magnólias e bordos. 

Paul Smith, secretário-geral do BGCI, disse que o relatório foi “um alerta para todos ao redor do mundo que as árvores precisam de ajuda”.

“Todas as espécies de árvores são importantes – para os milhões de outras espécies que dependem das árvores e para as pessoas em todo o mundo”, disse ele.

As árvores são uma engrenagem crucial no ecossistema do planeta, com um relatório da Organização para Agricultura e Alimentação das Nações Unidas afirmando que as florestas “fornecem água, mitigam as mudanças climáticas e fornecem habitats para muitos polinizadores, que são essenciais para a produção sustentável de alimentos”. Em outro lugar, a IUCN diz que as florestas absorvem cerca de 2,6 bilhões de toneladas métricas de dióxido de carbono a cada ano.

Embora o relatório do BGCI seja uma leitura sensata, a organização também listou uma série de ações que poderiam ser tomadas para “proteger e trazer de volta espécies ameaçadas”.

Isso inclui: conservação de espécies ameaçadas em coleções de bancos de sementes e jardins botânicos; aumentar a disponibilidade de financiamento corporativo e governamental para espécies de árvores ameaçadas; a expansão de esquemas voltados para o plantio de árvores; e estender a “cobertura de área protegida para espécies de árvores ameaçadas que atualmente não estão bem representadas em áreas protegidas”.

Entre os que comentaram as descobertas de quarta-feira estava Sara Oldfield, que é co-presidente do Global Tree Specialist Group.

“As árvores são vitais para o nosso futuro e, para um mundo saudável, precisamos da diversidade de espécies de árvores”, disse Oldfield, que também contribuiu para o relatório do BGCI.

“Cada espécie de árvore tem um papel ecológico único a desempenhar. Com 30 por cento das espécies de árvores do mundo ameaçadas de extinção, precisamos aumentar urgentemente as ações de conservação. ”

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