A imunidade gerada contra a Covid-19 pode durar mais do que você imagina

Por: Redação

Por Michaeleen Doucleff

Em todo o mundo, parece haver sinais de que a imunidade ao SARS-CoV-2, o coronavírus que causa a doença COVID-19, não dura muito depois de você ser vacinado.

Israel está tendo um dos piores surtos de COVID-19 do mundo, cerca de cinco meses depois de vacinar a maioria de sua população. E nos Estados Unidos, as autoridades de saúde estão recomendando uma injeção de reforço oito meses após o curso original da vacina.

Então, quanto tempo dura a imunidade após duas doses da vacina? Seis meses ou mais? E nesse ponto, quanta proteção resta?

Tudo depende de qual tipo de imunidade você está falando, diz o imunologista Ali Ellebedy, da Universidade de Washington em St. Louis. Seis meses após a vacina, seu corpo pode estar mais pronto para lutar contra o coronavírus do que você imagina.

“Se você foi vacinado há seis meses, seu sistema imunológico está treinando há seis meses – você está mais preparado para combater uma infecção por COVID-19”, disse Ellebedy.

Uma série de novos estudos, incluindo dois liderados por Ellebedy, sugere que vacinas de mRNA como as da Pfizer-BioNTech e Moderna acionam o sistema imunológico para estabelecer proteção de longo prazo contra COVID-19 grave – proteção que provavelmente durará vários anos ou até mais , Diz Ellebedy.

Para entender do que ele está falando, digamos que você recebeu a segunda vacina Moderna ou Pfizer há seis meses. Imediatamente, seu sistema imunológico começou a funcionar e a produzir anticorpos.

Esses anticorpos são um pouco como arqueiros fora do fosso de um castelo. Eles se instalam no revestimento do nariz e da garganta, prontos para atirar (também conhecido como neutralizar) quaisquer partículas SARS-CoV-2 que tentarem entrar no fosso (também conhecido como seu tecido nasal).

Esses anticorpos podem prevenir uma infecção, diz a bioimunologista Deepta Bhattacharya da Universidade do Arizona. Eles impedem o vírus de entrar nas células e se estabelecer. Eles são a linha de frente da defesa do corpo.

Mas logo após a vacinação, essa rodada inicial de anticorpos apresenta alguns problemas. Os anticorpos são um pouco fracos. Eles não são bem treinados para matar o SARS-CoV-2 e não são muito duráveis, diz Bhattacharya.

Cerca de um mês após a segunda injeção de mRNA, o número de anticorpos no sangue atinge seu nível máximo e então começa a diminuir. Os próprios anticorpos se degradam e as células que os produzem morrem, informou um estudo publicado na revista Nature em junho.

Isso acontece com todas as vacinas, seja para COVID-19, gripe ou sarampo, diz Bhattacharya. “Em cada resposta imunológica, há um aumento acentuado nos anticorpos, um período de declínio acentuado, e então começa a se estabelecer em um nadir mais estável.”

A mídia tem se concentrado amplamente neste declínio de anticorpos como a causa da “diminuição da imunidade”. E é verdade, diz Bhattacharya, que esse declínio nos anticorpos, combinado com a alta potência da variante delta, que começou a dominar muitos países este ano, provavelmente está aumentando a taxa de infecção em pessoas totalmente vacinadas.

“Se você receber uma grande dose de delta, como a variante costuma dar, o vírus pode escapar da parede inicial de anticorpos”, diz ele. “Então, acho que podemos estar vendo alguns sinais disso. Mas o [nível de infecções invasivas] provavelmente não é tão dramático quanto eu acho que está sendo feito.”

Porque? Porque a mídia ignorou vários fatos importantes sobre os anticorpos presentes oito meses após a vacina. Para começar, eles são mais poderosos do que os originais acionados pela vacina, diz Bhattacharya.

Enquanto a primeira rodada de arqueiros (anticorpos) estava protegendo o fosso de seu castelo (trato respiratório), o sistema imunológico não estava apenas sentado de braços cruzados, esperando que aqueles soldados fossem o suficiente. Em vez disso, estava ocupado treinando melhores arqueiros – e um bando de soldados de infantaria também.

Após sua segunda injeção, o sistema imunológico monta um centro de treinamento nos nódulos linfáticos para ensinar células especiais a fazer anticorpos mais poderosos, relatou o jornal Nature de junho .

“A qualidade do anticorpo melhora com o tempo. Leva muito menos desses novos anticorpos para protegê-lo”, diz Bhattacharya. “Portanto, acho que se preocupar com o declínio de anticorpos não é algo produtivo”, acrescenta.

Ao mesmo tempo, as células que formam esses anticorpos turbinados tornam-se turbinadas, acrescenta. No centro de treinamento, eles aprendem como fazer uma grande quantidade de anticorpos altamente poderosos.

“Essas células são notáveis”, diz Bhattacharya. “Estima-se que eles cuspam algo em torno de 10.000 moléculas de anticorpos por segundo.” Portanto, você não precisa de muitas dessas células para protegê-lo contra uma infecção futura.

“Fizemos alguns cálculos avançados para descobrir quantas dessas células são necessárias para proteger um camundongo de uma infecção letal. São três”, diz Bhattacharya. “Claro, somos maiores do que ratos. Mas você tem a sensação de que não são necessários muitos para oferecer uma boa proteção.”

Além disso, essas células aprendem algo notável no centro de treinamento: como persistir. “Eles essencialmente receberam o presente da eternidade”, diz a imunologista Ellebedy.

Ele e seus colegas descobriram que cerca de seis meses após a vacinação, essas células produtoras de anticorpos vão para a medula óssea, onde podem viver por décadas, talvez até a vida toda, descobriram estudos , e continuam a produzir anticorpos o tempo todo. Em um estudo de 2008 , os pesquisadores identificaram anticorpos que poderiam neutralizar a gripe de 1918 no sangue de pessoas que foram expostas ao vírus 90 anos antes.

“Olhamos na medula óssea e vimos essas células em pessoas previamente infectadas com SARS-CoV-2”, disse Ellebedy. “Agora estamos terminando uma pesquisa que mostra que essas células também aparecem na medula óssea após a vacinação.”

Chamadas de células plasmáticas de vida longa, essas células provavelmente irão bombear anticorpos para o sangue por décadas, diz Ellebedy, dando às pessoas alguma proteção sustentada e de longo prazo contra a SARS-CoV-2. (Há uma advertência: se o vírus mudar muito, esses anticorpos não serão tão eficazes.)

“Os anticorpos são mantidos em níveis muito baixos, mas são a primeira linha de defesa contra uma infecção”, diz Ellebedy. “Se você for pego de surpresa pelo SARS-CoV-2, esses anticorpos irão retardar a replicação do vírus” – até que surjam reforços.

E provavelmente virão reforços!

Além de treinar melhores arqueiros (anticorpos) e fábricas para criá-los (células plasmáticas), o sistema imunológico também tem treinado o equivalente a soldados rasos, descobriram vários estudos . Esses soldados de infantaria são chamados de células B de memória e células T de memória, e servem em grande parte como um sistema de vigilância, procurando outras células infectadas com SARS-CoV-2.

“Eles estão patrulhando por toda parte”, diz Ellebedy, verificando se uma célula contém SARS-CoV-2. “É quase como percorrer a vizinhança, casa por casa, e apenas verificar se está tudo limpo.”

Esses soldados não podem evitar que uma infecção ocorra inicialmente, mas eles podem interromper uma infecção logo que ela ocorra, diz a imunologista Jennifer Gommerman , da Universidade de Toronto. “Por causa da ‘memória’ gerada pela vacina da proteína spike SARS-CoV-2, você obtém uma resposta imune celular muito rápida.”

OK. Portanto, agora temos todas as informações para entender o que está acontecendo com a vacina COVID-19 e durabilidade imunológica.

Cerca de seis meses após as injeções, os anticorpos no sangue diminuíram – como esperado. Eles também são um pouco menos eficazes contra a variante delta. “Juntos, isso significa que há mais infecções sintomáticas à medida que avançamos na implementação da vacinação”, diz Gommerman.

Mas em pessoas vacinadas, essas infecções provavelmente serão leves ou moderadas porque o sistema imunológico não está começando do zero. Na verdade, é o oposto. Há meses vem treinando células e anticorpos.

“Você ainda tem toda essa imunidade dentro de seu corpo que dirá, ‘OK, tivemos uma violação e é hora de trazer a imunidade celular e responder a esta ameaça'”, disse Gommerman. “E por causa da vacinação, você tem células que podem fazer isso muito rapidamente.”

E assim, no geral, você ficará menos doente do que se não fosse vacinado e terá muito menos probabilidade de acabar no hospital, diz ela.

“Isso é realmente o que as vacinas foram projetadas para fazer – para ensinar o sistema imunológico a lidar com esse invasor se uma infecção ocorrer”, diz Gommerman. “E as vacinas fazem isso muito bem.”

Comentários