Cientistas identificam causa provável de doença hepática misteriosa em crianças

Por: Redação

Novas pesquisas sugerem que a falta de exposição a dois vírus comuns durante a pandemia de Covid-19 pode ter aumentado as chances de crianças ficarem gravemente doentes com hepatite aguda.

Duas equipes de pesquisa disseram que as restrições de bloqueio podem ter levado alguns bebês a perder a imunidade precoce ao adenovírus e ao vírus adeno-associado 2 (AAV2) recém-vinculado.

Crucialmente, ambas as equipes disseram que não encontraram evidências de uma ligação direta entre o aumento nos casos de hepatite e a infecção por SARS-CoV-2, a causa do Covid-19.

Cientistas do Reino Unido dizem ter identificado a causa provável de um recente surto de doença hepática misteriosa que aflige crianças pequenas em todo o mundo.

Novas pesquisas sugerem que a falta de exposição a dois vírus comuns durante a pandemia de Covid-19 pode ter aumentado as chances de crianças ficarem gravemente doentes com hepatite aguda.

Em estudos publicados na terça , duas equipes de pesquisa da University College London e da Universidade de Glasgow disseram que as restrições de bloqueio podem ter levado alguns bebês a perder a imunidade precoce ao adenovírus e ao vírus adeno-associado 2 (AAV2) recém-vinculado.

Crucialmente, ambas as equipes disseram que não encontraram evidências de uma ligação direta entre o aumento nos casos de hepatite e a infecção por SARS-CoV-2, a causa do Covid-19.

Coinfecção de vírus

Mais de 1.000 crianças em 35 países desenvolveram um tipo não identificado de hepatite aguda grave – ou inflamação do fígado – desde que o primeiro caso foi relatado em janeiro.

A maioria dos casos ocorreu em crianças de cinco anos ou menos, embora os diagnósticos tenham sido detectados em crianças com até 16 anos.

Acreditava-se anteriormente que o adenovírus, que normalmente causa resfriado leve ou doença semelhante à gripe, fosse parcialmente responsável pelo surto misterioso, pois era o vírus mais comumente encontrado em amostras de crianças afetadas.

No entanto, a nova pesquisa indicou que o vírus adeno-associado 2, que normalmente não causa doença e não pode se replicar sem um vírus “auxiliar”, como adenovírus ou herpesvírus, estava presente em 96% dos casos de hepatite desconhecida examinados em ambos os estudos.

Um mistério resolvido?

Os pesquisadores agora dizem que a coinfecção com os dois vírus – AAV2 e um adenovírus, ou menos comumente o herpesvírus HHV6 – poderia oferecer a melhor explicação para o recente surto.

“Embora ainda tenhamos algumas perguntas não respondidas sobre exatamente o que levou a esse aumento na hepatite aguda, esperamos que esses resultados possam tranquilizar os pais preocupados com o Covid-19, pois nenhuma das equipes encontrou qualquer ligação direta com a infecção por SARS-CoV-2”, disse a professora Judith. Breuer, UCL GOS Institute of Child Health, no relatório.

As descobertas se somam às teorias entre alguns especialistas em saúde de que os bloqueios do Covid reduziram a imunidade pública a várias doenças comuns. Os pesquisadores acrescentaram que não havia ligação com vacinas contra o coronavírus.

Os dois estudos foram conduzidos de forma independente e simultânea usando amostras do Reino Unido. A Dra. Sofia Morfopoulou, professora do Instituto de Saúde Infantil GOS da UCL, disse que agora são necessárias mais pesquisas para comparar suas descobertas com casos de hepatite aguda identificados em outros países.

“Colaborações internacionais para investigar e elucidar ainda mais o papel do AAV2 e vírus co-infectantes na hepatite pediátrica inexplicável em pacientes de diferentes países agora são necessárias”, disse ela.

Karen Gilchrist @_karengilchrist

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