23 líderes negros que estão moldando a história do hoje

Por: Ivan Rodrigues

By Courtney Connley @classicalycourt

A vice-presidente Kamala Harris, a poetisa Amanda Gorman, o senador Raphael Warnock, a enfermeira Sandra Lindsay e o astronauta da NASA Victor Glover.

A vice-presidente Kamala Harris, a poetisa Amanda Gorman, o senador Raphael Warnock, a enfermeira Sandra Lindsay e o astronauta da NASA Victor Glover.Crédito da foto: Getty; Ilustração fotográfica: Gene Kim para CNBC Make It

Os negros americanos têm desempenhado um papel crucial em ajudar a levar o panorama empresarial, político e cultural da América ao que é hoje. E desde 1976 , todo presidente dos EUA designou o mês de fevereiro como o Mês da História Negra para homenagear as conquistas e a resiliência da comunidade negra. 

Embora o CNBC Make It reconheça que a história negra vale a pena ser celebrada o ano todo, estamos usando este mês de fevereiro para chamar a atenção para 23 líderes negros cujas realizações e impacto recentes inspirarão muitas gerações futuras. 

Esses líderes, que fizeram história em seus respectivos campos, estão nos ombros de pioneiros que vieram antes deles, incluindo Shirley Chisholm, John Lewis, Maya Angelou e Mary Ellen Pleasant .  

Seguindo a liderança dos pioneiros ao longo da história americana, os criadores da história Negra de hoje estão moldando não apenas hoje, mas amanhã.  

Desde ajudar a desenvolver uma vacina Covid-19 até quebrar barreiras na Casa Branca e na diretoria, abaixo estão 23 líderes negros que estão quebrando tetos de vidro em suas funções abrangentes. 

Kamala Harris, 56, primeiro negra, primeira sul-asiática-americana e primeira mulher vice-presidente

Vice-presidente Kamala Harris.

Vice-presidente Kamala Harris.Crédito da foto: Getty; Ilustração fotográfica: Gene Kim para CNBC Make It

Em 20 de janeiro, Kamala Harris se tornou a primeira negra, a primeira sul-asiática-americana e a primeira mulher a vice-presidente dos Estados Unidos. 

Harris, nascida em Oakland, Califórnia, filha de mãe indiana e pai jamaicano, falou sobre sua mãe, Shyamala Gopalan Harris, em seu primeiro discurso como vice-presidente eleito .

“Quando ela veio da Índia para cá com 19 anos, talvez ela não tenha imaginado muito bem este momento”, disse Harris em 7 de novembro. (Shyamala veio para os Estados Unidos em 1958 para estudar bioquímica.) “Mas ela acreditava profundamente em uma América onde um momento como este é possível. ” 

“Então, estou pensando nela e nas gerações de mulheres – mulheres negras, asiáticas, brancas, latinas e nativas americanas que, ao longo da história de nossa nação, prepararam o caminho para este momento esta noite”, disse ela.

Harris também é a primeira vice-presidente a se formar em uma faculdade ou universidade historicamente negra (HBCU), a Howard University, e credita seu “senso de ser e significado” ao tempo que passou como estudante lá. Harris também é membro da mais antiga fraternidade historicamente negra, Alpha Kappa Alpha Sorority, Inc.

E ela foi a primeira negra americana a servir como procuradora-geral da Califórnia de 2011 a 2016. Em 2016, ela foi eleita democrata para o Senado dos Estados Unidos pelo estado da Califórnia.

Harris também ajudou outras pessoas a fazer história em dezembro, quando contratou a primeira equipe sênior totalmente feminina para o gabinete do vice-presidente dos Estados Unidos. —Cory Stieg

Rosalind Brewer, 58, a próxima CEO da Walgreens e única mulher negra a liderar atualmente uma empresa Fortune 500

A próxima CEO da Walgreens, Rosalind Brewer.

A próxima CEO da Walgreens, Rosalind Brewer.Crédito da foto: Getty; Ilustração fotográfica: Gene Kim para CNBC Make It

Em março, Rosalind Brewer, que atualmente atua como CEO da Starbucks, começará uma nova posição como CEO da rede de drogarias Walgreens Boots Alliance . Quando ela assumir esta nova função, ela será a única mulher negra atualmente liderando uma empresa Fortune 500, e apenas a terceira mulher negra na história a servir como CEO da Fortune 500. Ursula Burns, que atuou como CEO da Xerox entre 2009 e 2016 foi a primeira, e Mary Winston, que atuou como CEO interina da Bed Bath & Beyond em 2019, foi a segunda.

Brewer, que ingressou na Starbucks em 2017 como o primeiro negro e primeira mulher COO da empresa , passou cinco anos atuando como CEO do Sam’s Club, que é propriedade do Walmart. Antes de trabalhar para o Walmart, ela passou 22 anos trabalhando para a empresa de manufatura Kimberly-Clark, onde começou sua carreira como cientista e, eventualmente, trabalhou seu caminho até se tornar presidente do Setor Global de Não Tecidos da empresa em 2004.  

Como executiva de longa data na América corporativa, Brewer foi transparente sobre os desafios que enfrentou como uma das poucas mulheres negras na diretoria. 

“Quando você é uma mulher negra, você se engana muito”, disse ela durante um discurso em 2018 em sua alma mater, Spelman College. “Você se confunde como alguém que realmente não poderia ter aquele cargo principal. Às vezes você é confundido com ajudante de cozinha. Às vezes as pessoas presumem que você está no lugar errado, e tudo que consigo pensar é: ‘Não, você está no lugar errado’ ”.

Como próximo CEO da Walgreens, Brewer será responsável por melhorar a receita da empresa em meio à pandemia e terá a tarefa de supervisionar o lançamento da vacina Covid-19 da rede de drogarias.  —Courtney Connley

Dra. Kizzmekia S. Corbett, 35, cientista-chefe da equipe de vacinas Moderna Covid-19

Dra. Kizzmekia Corbett, cientista-chefe da equipe da vacina Moderna Covid-19.

Dra. Kizzmekia Corbett, cientista-chefe da equipe da vacina Moderna Covid-19.Crédito da foto: Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas; Ilustração fotográfica: Gene Kim para CNBC Make It

Em um evento de dezembro organizado pela National Urban League , o Dr. Anthony Fauci tinha uma coisa muito importante a dizer sobre a vacina Moderna Covid-19, também conhecida como “mRNA-1273”, aprovada pelo FDA para uso emergencial em 18 de dezembro.

“A primeira coisa que você pode querer dizer aos meus irmãos e irmãs afro-americanos é que a vacina que você vai tomar foi desenvolvida por uma mulher afro-americana”, disse Fauci . “E isso é apenas um fato.”

De fato, a Dra. Kizzmekia Corbett, uma imunologista viral de 35 anos e pesquisadora do Centro de Pesquisa de Vacinas do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas, é a cientista-chefe da equipe que desenvolveu a vacina Moderna Covid-19. Ela se baseou em seus seis anos de experiência no estudo das proteínas de pico de outros coronavírus, como SARS e MERS, para projetar a vacina em dois dias após a descoberta do novo coronavírus. (As proteínas de pico ficam na superfície dos coronavírus e penetram nas células humanas, causando infecção.)  

“Gosto de chamá-la de abordagem plug-and-play”, disse Corbett, que é PhD em microbiologia e imunologia pela Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill, em uma palestra virtual do NIH em 15 de outubro. 

“Basicamente, a ideia [é] que tínhamos tanto conhecimento com base em nosso trabalho e de outros laboratórios anteriores que fomos capazes de puxar o gatilho para o desenvolvimento de vacinas e dar início a um ensaio clínico de fase 1”. —Cory Stieg

Victor J. Glover, Jr., 44, primeiro astronauta negro a viver e trabalhar na Estação Espacial Internacional por uma estadia prolongada

Astronauta da NASA, Victor Glover.

Astronauta da NASA, Victor Glover.Crédito da foto: Getty; Ilustração fotográfica: Gene Kim para CNBC Make It

Quando o astronauta da NASA Victor Glover chegou à Estação Espacial Internacional – cerca de 250 milhas acima da terra – em uma cápsula do dragão da SpaceX em novembro, ele se estabeleceu para uma estadia de seis meses para se tornar o primeiro astronauta negro a viver e trabalhar na ISS por um período de tempo prolongado. (Dos mais de 300 astronautas da NASA que foram enviados ao espaço, apenas 14 eram negros americanos.)

“É agridoce, porque tive alguns colegas incríveis antes de mim que realmente poderiam ter feito isso, e há algumas pessoas incríveis que irão atrás de mim”, Glover, que está servindo como piloto e segundo em comando no tripulação , contou ao The Christian Chronicle em uma história de novembro. “Eu gostaria que já tivesse sido feito, mas tento não chamar muita atenção para isso.”

Antes de se tornar um astronauta da NASA, Glover foi comandante e piloto de teste na Marinha dos Estados Unidos, onde voou 2.000 horas em mais de 40 aeronaves e 24 missões de combate . Glover formou-se em engenharia geral pela California Polytechnic State University em San Luis Obispo, Califórnia, e recebeu diversos diplomas de pós-graduação relacionados, incluindo um mestrado em engenharia de teste de vôo pela Air University e um mestrado em Engenharia de Sistemas pela Naval Postgraduate School .

Era o professor de ciências da quinta série de Glover na Allison Elementary em Pomona, Califórnia. , Mr. Hargrove, que inspirou Glover para perseguir STEM (uma área onde os negros nos EUA estão sub-representadas , e preto e estudantes latinos abandonam a graus STEM a taxas mais elevadas do que seus pares brancos).

“Meu interesse por matemática o encorajou a sugerir que eu considerasse a engenharia. Na época … eu não conhecia nenhum engenheiro ”, disse Glover ao quarterback do Pittsburgh Steelers, Josh Dobbs, durante uma entrevista de 15 de janeiro a bordo da ISS. ”[B] ut a crença do Sr. Hargrove em mim ainda continua a ressoar em mim hoje e é uma das razões pelas quais escolhi a engenharia como profissão”. —Catherine Clifford

Amanda Gorman, 22, a poetisa inaugural mais jovem da história dos Estados Unidos

Poeta Amanda Gorman.

Poeta Amanda Gorman.Crédito da foto: Getty; Ilustração fotográfica: Gene Kim para CNBC Make It

Carreiras históricas estavam em plena exibição na posse do presidente Joe Biden, em 20 de janeiro, de políticos a artistas com décadas de experiência em seus currículos. Mas a estrela do evento foi Amanda Gorman, que aos 22 anos se tornou a poetisa inaugural mais jovem da história dos Estados Unidos. 

Gorman recitou seu poema “The Hill We Climb”, que conclamava os americanos a “reconstruir, reconciliar e se recuperar” de divisões e desigualdades raciais profundamente enraizadas, especialmente durante uma época de doenças sem precedentes, morte, conflitos políticos e apelos por justiça racial em todo o país. Gorman terminou de escrever seu poema logo após os tumultos de 6 de janeiro no Capitol Building e se inspirou nos discursos de líderes americanos durante outros tempos históricos de divisão, incluindo Abraham Lincoln e o Rev. Martin Luther King Jr.

O jovem poeta, autor e ativista cresceu em Los Angeles e começou a escrever como uma forma de lidar com um problema de fala; aos 16 anos ela foi nomeada Poeta Laureada Jovem de LA, e aos 19 ela se tornou a primeira Poeta Laureada Nacional Jovem enquanto estudava sociologia em Harvard.

Gorman, que escreve sobre raça e gênero, foi convidado para a cerimônia de posse pela primeira-dama Jill Biden e segue os passos dos poetas inaugurais Maya Angelou e Robert Frost. Durante a leitura, Gorman usou um anel com um pássaro enjaulado, um presente de Oprah para a ocasião e uma homenagem para simbolizar Angelou e seu trabalho autobiográfico “Eu sei por que o pássaro enjaulado canta”.

“Um brinde às mulheres que já escalaram minhas colinas antes”, twittou Gorman . —Jennifer Liu

Clique aqui para ler o texto completo do poema inaugural de Amanda Gorman “The Hill We Climb”.

Raphael Warnock, 51, o primeiro senador negro da Geórgia 

Senador Raphael Warnock da Geórgia.

Senador Raphael Warnock da Geórgia.Crédito da foto: Getty; Ilustração fotográfica: Gene Kim para CNBC Make It

Em janeiro de 2021 , o reverendo Raphael Warnock derrotou a senadora Kelly Loeffler em uma eleição de segundo turno controversa e altamente divulgada. Sua vitória abriu caminho para que os democratas ganhassem o controle do Senado e fez de Warnock o primeiro senador negro do estado da Geórgia, bem como o primeiro senador democrata negro do Sul desde a Era da Reconstrução. 

Warnock, 51, cresceu em Savannah, Geórgia, formou-se no Morehouse College cum laude em 1991 e em 2005 tornou-se o pastor sênior mais jovem da Igreja Batista Ebenezer – onde Martin Luther King Jr. já foi pastor – desde que a igreja foi fundada em 1886. 

Em um discurso de vitória transmitido ao vivo , Warnock refletiu sobre a natureza histórica de sua eleição, bem como sobre sua mãe , que nos anos 1950 colheu algodão e tabaco. 

“As mãos de 82 anos que costumavam colher o algodão de outra pessoa foram às urnas e escolheram seu filho mais novo para ser senador dos Estados Unidos”, disse Warnock. “A jornada improvável que me levou a este lugar neste momento histórico da América só poderia acontecer aqui.” —Abigail Johnson Hess

Rashida Jones, 39, presidente da MSNBC e primeira mulher negra a administrar uma grande rede a cabo

Presidente da MSNBC, Rashida Jones

Presidente da MSNBC, Rashida JonesCrédito da foto: MSNBC; Ilustração fotográfica: Gene Kim para CNBC Make It

“O jornalismo é uma indústria muito complicada”, disse Rashida Jones em uma conferência de 2015 na Escola de Jornalismo da Universidade de Missouri. “Se você realmente quer ser um jornalista de próximo nível que está colorindo a história do nosso mundo, essa é a única razão pela qual você deve estar neste caminho.”

Em seus oito anos no MSNBC e seus 21 anos no negócio, é exatamente o que Jones tem feito. Em 1º de fevereiro, Jones começou seu novo papel como presidente da MSNBC, tornando-a a primeira mulher negra a liderar uma grande rede de TV a cabo. 

Jones foi anteriormente vice-presidente sênior de notícias da MSNBC e NBC News, onde supervisionou a cobertura de notícias de última hora, como a pandemia de coronavírus e as eleições de 2020. Jones estabeleceu recordes de audiência para dois especiais para a prefeitura e ajudou a supervisionar o segundo debate presidencial, durante o qual a correspondente da NBC Kristen Welker se tornou a segunda mulher negra a moderar um debate presidencial solo. (A primeira foi a jornalista da ABC News Carole Simpson em 1992.) 

Jones também ajudou a trazer mais diversidade para a programação diurna e de fim de semana da MSNBC, como estender o programa de Nicolle Wallace, “Deadline: White House”, em favor de “Meet the Press Daily” de Chuck Todd (que mudou para outra época).

“Rashida entende e apóia totalmente a importância da representação, diversidade e inclusão”, disse Dorothy Tucker, presidente da Associação Nacional de Jornalistas Negros (NABJ) em um comunicado. “A promoção dela é maior do que nossa indústria, é o tipo de história que crianças negras e pardas precisam ver em todos os lugares para saber o que é possível.” —Taylor Locke

Sandra Lindsay, 52, a primeira americana a receber a vacina Covid-19 fora dos testes

Sandra Lindsay, enfermeira de cuidados intensivos no Long Island Jewish Medical Center, em Nova York.

Sandra Lindsay, enfermeira de cuidados intensivos no Long Island Jewish Medical Center, em Nova York.Crédito da foto: Northwell Health; Ilustração fotográfica: Gene Kim para CNBC Make It

“Eu me ofereci”, diz a enfermeira de cuidados intensivos Sandra Lindsay sobre se tornar a primeira pessoa na América a receber a vacina Covid-19 fora de um ensaio em 14 de dezembro em Queens, Nova York.

Lindsay, que emigrou da Jamaica em 1986 e se tornou enfermeira em 1994, supervisiona cinco unidades de enfermagem de cuidados intensivos no Centro Médico Judaico de Long Island. Ela viu o quão perigoso e errático o vírus pode ser, então ela agarrou a chance de obter a vacina Pfizer-BioNTech.

“Eu não sabia que seria a primeira no estado de Nova York, muito menos nos Estados Unidos”, disse ela à CNBC Make It. 

Lindsay só queria dar o exemplo não apenas para sua equipe, mas também como mulher negra. Os negros foram afetados de forma desproporcional pela Covid-19 devido às disparidades de saúde racial e, historicamente, experimentaram um tratamento tendencioso por parte da comunidade médica , o que levou à desconfiança, inclusive das vacinas. Uma pesquisa publicada em dezembro pelo Pew Research Center descobriu que apenas 42% dos negros americanos entrevistados disseram que receberiam a vacina Covid, a mais baixa de qualquer grupo racial ou étnico.

“É bom que as pessoas me vejam como uma mulher negra aceitando. Estou bem ciente do que aconteceu no passado. Mas não tenho medo … tenho mais medo de pegar esse vírus. ” 

Lindsay diz que desde que tomou a vacina, ela tem recebido cartas de todo o mundo agradecendo por sua bravura. Mas Lindsay diz que se ofereceu pelo mesmo motivo que se tornou enfermeira: ela só queria ajudar as pessoas. —Jade Scipioni 

Nicholas Johnson, 23, o primeiro orador negro de Princeton

Nicholas Johnson, o primeiro orador negro de Princeton

Nicholas Johnson, o primeiro orador negro de PrincetonFoto cedida por: Nicholas Johnson; Ilustração fot: Gene Kim para CNBC Make It

Em maio de 2020, Nicholas Johnson foi anunciado como o primeiro orador negro da Universidade de Princeton nos 275 anos de história da escola. 

“Ser o primeiro orador da turma negra na história de Princeton é incrivelmente fortalecedor, em particular devido ao início histórico da universidade e seus laços com a instituição da escravidão. Os primeiros nove presidentes de Princeton eram proprietários de escravos, assim como muitos dos professores da instituição durante aqueles primeiros anos ”, disse o jovem de 23 anos à CNBC Make It. “O fato de hoje termos um orador da turma negro mostra quanto trabalho foi feito, mas também quanto trabalho ainda precisa ser feito.”

Johnson dá crédito a modelos como o professor de Princeton William Massey por ajudá-lo a alcançar essa conquista acadêmica. 

O nativo de Montreal, Canadá, formou-se em Princeton na primavera de 2020 e agora está ganhando um doutorado em pesquisa operacional no Instituto de Tecnologia de Massachusetts.

“Pesquisa operacional é o estudo de como tomar boas decisões com informações limitadas, em grande parte usando ferramentas de otimização matemática”, explica. “Depois de terminar este programa, pretendo seguir um caminho empreendedor, no qual realmente aproveito meu conjunto de habilidades para resolver problemas importantes na área de saúde e finanças.” —Abigail Johnson Hess

Cynthia “Cynt” Marshall, 61, primeira CEO negra da NBA

Cynthia Marshall, CEO do Dallas Mavericks.

Cynthia Marshall, CEO do Dallas Mavericks.Crédito da foto: Getty; Ilustração fotográfica: Gene Kim para CNBC Make It

“Preciso ter certeza de que não sou a última”, disse o chefe do Dallas Mavericks, Cynt Marshall, ao CNBC Make It sobre fazer história em 2018 como a primeira CEO negra da NBA. 

É exatamente por isso que Marshall lançou a iniciativa Mavs Take Action em junho de 2020, após os protestos em todo o país desencadeados pela morte de George Floyd : para combater as desigualdades sistêmicas. 

“Precisamos de um plano de ação”, diz Marshall.

Marshall – um ex-executivo da AT&T que foi contratado pelo bilionário proprietário do Mavericks, Mark Cuban, para limpar a cultura do local de trabalho depois que uma investigação revelou 20 anos de assédio sexual e problemas de conduta imprópria – disse que a organização Mavericks prometeu um mínimo de 10.000 horas de trabalho voluntário e US $ 5 milhões apoiar as comunidades locais por meio de educação, bolsas, mentoria e políticas públicas.

“Tenho que ter certeza de que estou sendo mentora de outras pessoas e ajudando outras a orientar pessoas como eu, para que tenhamos um segundo, terceiro, quarto e quinto” Black, CEO feminina da NBA, diz ela. 

Marshall diz que quatro coisas levam ao seu próprio sucesso: sonhar grande, ter foco, orar e agir.

“Não me importa onde você está, qual é o seu código postal, tenha grandes sonhos”, diz Marshall. —Jade Scipioni 

Clique aqui para saber mais sobre a jornada de Cynthia Marshall para se tornar CEO do Dallas Mavericks

Cori Bush, 44, a primeira congressista negra do Missouri

A congressista do Missouri, Cori Bush.

A congressista do Missouri, Cori Bush.Crédito da foto: Getty; Ilustração fotográfica: Gene Kim

Em 3 de janeiro, a deputada Cori Bush se tornou a primeira mulher negra juramentada no Congresso para representar o Missouri, servindo o primeiro distrito do estado que inclui a área de St. Louis. 

A enfermeira, pastor e líder comunitário de longa data tornou-se politicamente ativo após a morte de Michael Brown em 2014 por um policial de Ferguson, Missouri. 

O caminho do ativista Black Lives Matter para o Congresso começou com uma longa campanha para o Senado em 2016 e uma corrida malsucedida em 2018 para destituir o deputado democrata William Lacy Clay Jr., que representou o distrito no início de 2001; antes disso, seu pai ocupou a cadeira por 32 anos.

Mas 2020 foi diferente. Em meio à angústia causada pela pandemia, Bush ganhou impulso com uma campanha que priorizou políticas progressistas, incluindo renda básica universal, um salário mínimo de US $ 15, Medicare para Todos, reforma da justiça criminal e o New Deal Verde. 

Sua plataforma progressiva vem de experiência pessoal e um lembrete de que “Eu sou o povo a quem sirvo”, disse Bush ao Essence.com dias antes das primárias de agosto no Missouri. “Tenho vivido com baixos salários. Estou sem casa, morando em um carro com dois filhos. Eu vivi sem seguro … Sou vítima de um crime violento. Sou uma sobrevivente de agressão sexual e violência doméstica. Já passei por tantas coisas que aconteceram aqui nesta comunidade que não foram abordadas pelo nosso congressista, embora ele esteja nessa cadeira há 20 anos ”.

Bush ganhou forte apoio em St. Louis e de eleitores negros para derrubar Clay nas primárias democratas do Missouri, e foi eleita para seu papel de fazer história em novembro. —Jennifer Liu

Alicia Boler Davis, a primeira mulher negra nomeada para a equipe sênior da Amazon, o círculo interno que aconselha Jeff Bezos

Alicia Boler Davis, vice-presidente de atendimento ao cliente global da Amazon.

Alicia Boler Davis, vice-presidente de atendimento ao cliente global da Amazon.Crédito da foto: Getty; Ilustração fotográfica: Gene Kim para CNBC Make It

Alicia Boler Davis vê o mundo como uma engenheira desde criança, consertando eletrodomésticos quebrados em sua casa em Detroit. No ensino médio, ela participou de um programa com o Instituto General Motors e lançou sua carreira de engenheira projetando carros para a empresa. Mais de 25 anos na GM, Boler Davis se tornou a primeira mulher negra a dirigir uma fábrica na empresa, a vice-presidente sênior de experiência do cliente e posteriormente vice-presidente executiva de manufatura global.

Boler Davis ingressou na Amazon em 2019 e em agosto de 2020 fez história com sua nomeação como vice-presidente global de atendimento ao cliente da Amazon, quando se tornou a primeira mulher negra a ingressar na prestigiosa equipe S da Amazon, um grupo de executivos que aconselham o CEO Jeff Bezos. Sua conquista pode ser um ponto de viragem para os esforços de diversidade da empresa: embora a força de trabalho da Amazon consista em cerca de 27% de funcionários negros, pouco mais de 8% dos gerentes são negros. 

Os funcionários esperam que a posição de influência de Boler Davis resulte em mais inclusão na liderança e no tratamento de alegações de racismo nos centros de atendimento da Amazon . Na verdade, Boler Davis era conhecida por construir relacionamentos fortes com a força de trabalho horária da GM, que ela disse ter contribuído para muitas ideias e melhorias na forma como as coisas eram feitas – um relacionamento que ela espera trazer para a Amazon, disse ela à Fortune em novembro de 2020.

“Pode ser difícil ser o único. Quer você esteja carregando isso nos ombros ou não, é a realidade ”, disse ela. Boler Davis já falou nas reuniões do grupo de afinidade de funcionários da Amazon e inspirou outros ex-alunos da GM a se juntarem ao gigante do comércio eletrônico: “Acho que estou começando bem”. —Jennifer Liu

Noah Harris, 21, o primeiro negro a ser presidente do corpo estudantil em Harvard

Noah Harris, o primeiro presidente do corpo estudantil negro de Harvard.

Noah Harris, o primeiro presidente do corpo estudantil negro de Harvard.Crédito da foto: Noah Harris; Ilustração fotográfica: Gene Kim para CNBC Make It

Em novembro de 2020, Noah Harris, um calouro de Hattiesburg, Mississippi, se tornou o primeiro homem negro eleito para servir como presidente do corpo estudantil de Harvard nos 384 anos de história da escola. É um título que Harris diz estar grato por ter conquistado. 

“É uma honra ter esse título e reconhecer que existem tantas pessoas incríveis que vieram antes de mim”, disse ele à CNBC Make It. “E para que isso aconteça no ano passado, com o ano do cálculo racial que tivemos e tudo o que está acontecendo com a pandemia, torna-se ainda mais especial.”

Quando questionado sobre os líderes negros que ele sente que abriu o caminho para ele, Harris aponta para Fentrice Driskell, que foi a primeira mulher negra a servir como presidente do corpo estudantil de Harvard e atualmente serve na Câmara dos Representantes da Flórida – bem como WEB Du Bois. 

“Du Bois foi o primeiro indivíduo negro a obter um Ph.D. de Harvard. Claro, ele é um dos líderes mais incríveis do pensamento político negro da história. E, portanto, tê-lo literalmente pavimentado o caminho para pessoas como eu é muito especial ”, diz Harris. 

Após a formatura, o júnior espera cursar direito em Harvard, mas, por enquanto, ele diz: “Na verdade, estou apenas tentando deixar meus colegas estudantes orgulhosos”. – Abigail Johnson Hess

Clique aqui para ler mais sobre a jornada de Noah Harris para se tornar presidente do corpo discente em Harvard

Mellody Hobson, 51, a primeira mulher negra a servir como presidente do conselho da Starbucks

Mellody Hobson, co-CEO e presidente da Ariel Investments e presidente do conselho da Starbucks.

Mellody Hobson, co-CEO e presidente da Ariel Investments e presidente do conselho da Starbucks.Crédito da foto: Getty; Ilustração fotográfica: Gene Kim para CNBC Make It

Em dezembro de 2020, Mellody Hobson, presidente e co-CEO da empresa de gestão de dinheiro Ariel Investments, foi nomeada presidente do conselho de diretores da Starbucks . Quando ela assumir oficialmente o cargo em março, ela será a primeira mulher negra a ocupar o cargo. 

A caçula de seis filhos, Hobson foi criada por uma mãe solteira em Chicago e credita a sua educação financeiramente pobre por tê-la impulsionado para a carreira que está hoje. 

“Não é por acaso que estou no negócio de gestão de investimentos porque, quando criança, estava desesperada para entender o dinheiro”, disse ela durante a Conferência de Diversidade do Centro de 2020 para o Planejamento Financeiro em novembro. 

Hobson, que se formou na Universidade de Princeton em 1991, ingressou na Ariel Investments como estagiário universitário e passou quase duas décadas como presidente da empresa antes de ser nomeado co-CEO em 2019 . Além de ser o novo presidente do conselho da Starbucks, Hobson atua como diretor no conselho do JPMorgan Chase e é presidente da After School Matters, uma organização sem fins lucrativos de Chicago que oferece aos adolescentes locais programas de alta qualidade após as aulas.

Conhecida por seu trabalho filantrópico, Hobson e sua fundação, a Hobson / Lucas Family Foundation, doaram um grande presente não revelado para sua alma mater em outubro de 2020 para estabelecer uma nova faculdade residencial em Princeton. O Hobson College, com inauguração prevista para o outono de 2026, será o primeiro colégio residencial da universidade com o nome de uma mulher negra.

“Minha esperança”, disse ela à universidade , “é que meu nome lembre as futuras gerações de estudantes – especialmente aqueles que são negros e pardos e os ‘primeiros’ em suas famílias – que eles também pertencem”. —Courtney Connley 

Sydney Barber, 21, a primeira comandante de brigada negra da US Naval Academy

O aspirante Sydney Barber, a primeira comandante de brigada negra da Academia Naval dos EUA.

O aspirante Sydney Barber, a primeira comandante de brigada negra da Academia Naval dos EUA.Crédito da foto: US Naval Academy; Ilustração fotográfica: Gene Kim para CNBC Make It

Nos 175 anos de história da Academia Naval dos Estados Unidos, nunca houve uma mulher negra para servir como comandante de brigada. Mas tudo isso mudou em janeiro, quando o aspirante a marinheiro Sydney Barber assumiu o papel. 

“Eu compararia meu trabalho com o de um presidente de corpo estudantil em uma instituição civil”, disse ela ao CNBC Make It, explicando que supervisiona cerca de 4.000 aspirantes na Academia Naval. 

Barber, que cresceu em Lake Forest, Illinois, diz que se inspirou no pai, que se formou na academia em 1991, para frequentar a instituição. 

“Meu pai é alguém que sempre acreditou em mim desde o início, então ele dirá que não ficou surpreso [com minha posição]”, diz o graduado em engenharia mecânica de 21 anos. “Mas ele começou a chorar primeiro ao telefone porque estava muito orgulhoso de mim e da oportunidade que surgiu.”

Barber explica que, como muitos outros participantes negros que atravessaram as portas da academia antes dela, seu pai experimentou o racismo durante sua gestão como aspirante. Conhecendo a experiência de seu pai e a experiência de inúmeros outros líderes diversos, a jovem de 21 anos diz que está “extremamente humilhada” por sua nova oportunidade e que não assume as responsabilidades de seu papel levianamente. 

“Em. Janie Mines é outra de minhas mentoras. Ela é a primeira mulher negra graduada pela Academia Naval ”, diz Barber. “Ela é alguém com quem eu falo frequentemente. E ela fala sobre como, em seu tempo na Academia, ela não era nem mesmo reconhecida ou reconhecida por seus colegas, sendo que era uma instituição predominantemente masculina. ” Mines, que se formou na academia em 1980 , atualmente administra seu próprio negócio como autora e consultora de gestão executiva. 

“Então, eu meio que aproveito isso como uma oportunidade de dar continuidade ao legado deles”, diz Barber. “Percebo que eles abriram o caminho para mim, e com isso sinto a responsabilidade de continuar abrindo o caminho para aqueles que estão vindo depois de mim.” —Courtney Connley 

Jesse Collins, 50, primeiro produtor executivo negro do show do intervalo do Super Bowl

Jesse Collins, produtor executivo do programa do intervalo do Super Bowl de 2021.

Jesse Collins, produtor executivo do programa do intervalo do Super Bowl de 2021.Crédito da foto: Getty; Ilustração fotográfica: Gene Kim

Aproximadamente 100 milhões de pessoas assistem ao Super Bowl e ao show do intervalo em um determinado ano. Em 2021, o show de TV mais assistido encabeçado por The Weeknd terá Jesse Collins no comando, tornando-o o primeiro produtor executivo negro do show do intervalo do Super Bowl.

Collins começou sua carreira de 20 anos escrevendo para a TV, o que o levou a produzir e se tornar fundador e CEO de sua empresa de entretenimento de mesmo nome. Ele é conhecido por produzir alguns dos momentos mais memoráveis da história da premiação, incluindo seu trabalho indicado ao Emmy para o 61º Grammy Awards em 2019, bem como séries de roteiro, programas de competição e especiais de notícias como o verão passado “John Lewis: Celebrating A Hero . ”

Em maio de 2020, Jesse Collins Entertainment assinou um contrato de vários anos com a ViacomCBS Cable Networks para fornecer serviços de produção para BET, CMT, Comedy Central, MTV, Paramount Network, TV Land e VH1. Por meio do acordo, Collins produzirá filmes para cinema pela primeira vez.

Ele vê seu trabalho como um apoio ao atual renascimento da arte negra, disse à Indiewire em junho – um movimento que pretende tornar duradouro.

“Este não é um tipo de situação de ação afirmativa porque, no final do dia, somos grandes contadores de histórias, grandes atores, atrizes, diretores”, disse Collins. “E estamos criando conteúdo que atinge públicos anteriormente ignorados, e muito disso está se espalhando. Então, do ponto de vista dos negócios, vai fazer sentido, e acho que podemos olhar para trás, daqui a 20 anos, e dizer: ‘Este foi um momento crucial.’ ” —Jennifer Liu

Nia DaCosta, 31, primeira mulher negra a dirigir um filme da Marvel

Nia DaCosta, diretora do próximo filme "Captain Marvel 2"

Nia DaCosta, diretora do próximo filme “Captain Marvel 2”Crédito da foto: Getty; Ilustração fotográfica: Gene Kim para CNBC Make It

Quando o Marvel Studios da Disney contratou Nia DaCosta no ano passado para dirigir a sequência de “Capitão Marvel” (que deve chegar aos cinemas em 2022), ela se tornou a primeira diretora negra a enfrentar o Universo Marvel.

A Marvel é um grande negócio: quase duas dúzias de filmes anteriores de super-heróis da Marvel Studios arrecadaram coletivamente mais de US $ 22,5 bilhões na bilheteria global, incluindo US $ 1,1 bilhão para o primeiro filme “Capitão Marvel”.

No entanto, quando a Marvel entregou à DaCosta as chaves de sua franquia de um bilhão de dólares, o ator de 31 anos havia lançado apenas um filme nos cinemas.

Em 2015, a DaCosta arrecadou cerca de US $ 5.000 em uma campanha Kickstarter para financiar um curta-metragem, chamado “Little Woods”, sobre duas irmãs de Dakota do Norte que precisam cruzar a fronteira canadense ilegalmente para obter remédios para sua mãe. DaCosta mais tarde expandiu isso para seu primeiro longa-metragem em 2018, ganhando o prêmio Nora Ephron do Tribeca Film Festival como melhor diretora e roteirista feminina e chamando a atenção do vencedor do Oscar Jordan Peele.

Chamando DaCosta de um “novo talento ousado”, Peele a contratou para dirigir e co-escrever sua tão esperada sequência de terror “Candyman”. Sobre o trabalho de DaCosta no filme, que estará nos cinemas em agosto de 2021 depois de ser atrasado pela pandemia do coronavírus, Peele disse: “Ela é refinada, elegante, cada foto é linda. É um filme lindo, lindo. ”

Saindo de “Candyman”, DaCosta teve que meditar sobre a ideia de dirigir outro grande filme como “Capitão Marvel 2 ″ quando soube que estava sendo considerada para o trabalho, disse ela ao The Wall Street Journal . Mas quando a Marvel fez a oferta, foi “um sim imediato”. 

“Sou uma grande fã da Marvel desde que era criança”, disse ela ao Journal, “e sempre quis dirigir um filme da Marvel”. —Tom Huddleston Jr.

Aicha Evans, 51, a primeira mulher negra a dirigir uma empresa de automóveis autônomos

Aicha Evans, CEO da Zoox.

Aicha Evans, CEO da Zoox.Crédito da foto: Getty; Ilustração fotográfica: Gene Kim para CNBC Make It

Quando Aicha Evans concordou em se tornar a nova CEO da startup de veículos autônomos Zoox em 2019, ela fez história como a primeira mulher negra a dirigir uma empresa de automóveis autônomos. Em 2020, ela conduziu a Zoox a uma venda de US $ 1,3 bilhão para a Amazon .

Agora, Evans está trabalhando com a Amazon para realizar a visão da Zoox de um serviço autônomo de recebimento de carona com sua própria frota de carros elétricos totalmente autônomos.

Evans, que nasceu no Senegal e se formou em engenharia da computação pela The George Washington University, passou 12 anos na Intel. Ela “teve que superar muita coisa” como negra em tecnologia, disse ela ao Financial Times – é uma indústria (junto com a automobilística) conhecida pela má representação de mulheres negras. 

Mas Evans também viu oportunidades, especialmente em sua capacidade de trazer uma perspectiva diferente e ideias diferentes, disse ela.

Ao ingressar no Zoox, Evans teve a oportunidade de “desafiar o status quo” com um “sistema de mobilidade autônomo construído a partir do zero”, e em um momento em que a indústria automobilística está em um ponto de inflexão com a tecnologia autônoma.

“É um daqueles momentos em que você consegue pegar a onda durante a transformação e reinvenção”, disse ela à Automotive News . —Tom Huddleston Jr.

Jason Wright, 38, primeiro presidente negro de um time da Liga Nacional de Futebol 

Jason Wright, presidente do Washington Football Team.

Jason Wright, presidente do Washington Football Team.Crédito da foto: Washington Football Team; Ilustração fotográfica: Gene Kim para CNBC Make It

Em agosto de 2020, Jason Wright tornou-se presidente do Washington Football Team, tornando-o o primeiro presidente negro da Liga Nacional de Futebol Americano. Aos 38 anos, Wright também é atualmente o presidente mais jovem de um time da NFL. 

Ele chegou ao cargo com um conhecimento íntimo da liga, tendo passado sete anos como running back no Atlanta Falcons, Cleveland Browns e Arizona Cardinals. 

Wright também entende de negócios: em 2010, ele deixou a NFL para obter seu MBA na Universidade de Chicago. A partir daí, passou sete anos na McKinsey & Company, onde se especializou em dar a volta por cima em corporações em dificuldades. Com a equipe de Washington, um de seus maiores desafios será consertar a cultura da franquia, que inclui lidar com alegações de assédio sexual e deixar para trás o legado do antigo nome racista da equipe. É uma tarefa difícil, mas Wright está otimista.

Ele passou os primeiros dias no trabalho reunindo-se com os funcionários, reunindo fatos e desenvolvendo um plano de ataque. Ele está empenhado em fazer mudanças e diz que o dono da equipe, Dan Snyder, deu a ele liberdade para fazer o que achar adequado . Isso inclui criar um departamento de recursos humanos e fazer do “bem-estar psicológico e emocional” de seus funcionários sua prioridade número 1. 

Para Wright, esta posição é “uma oportunidade de unir meus dois mundos de uma forma realmente única” , disse ele no Good Morning America . “O fato de eu ser negro e a pessoa mais qualificada para isso é um incentivo.” —Emmie Martin

Dana Canedy, 55, a primeira negra a chefiar uma grande editora

Dana Canedy, SVP e editora do selo comercial Simon & Schuster.

Dana Canedy, SVP e editora do selo comercial Simon & Schuster.Crédito da foto: AP; Ilustração fotográfica: Gene Kim para CNBC Make It

Em suas próprias palavras, a carreira de Dana Canedy “representa o progresso inclusivo que muitas pessoas pensam que está agora em perigo na América”. Ela se tornou a primeira mulher e a primeira pessoa negra – para não mencionar a mais jovem – administradora dos Prêmios Pulitzer quando assumiu a direção da centenária instituição em 2017. E no ano passado, ela se tornou a primeira editora negra de uma grande imprint quando ela foi nomeada vice-presidente sênior e editora do selo comercial Simon & Schuster. 

Antes de supervisionar os Pulitzers, Canedy foi repórter do New York Times por duas décadas e ela mesma ganhou um Prêmio Pulitzer em 2001 por “How Race Is Lived In America”, um projeto de um ano que examinou as relações raciais diárias. “Quando deixei minha casa de infância procurando escrever sobre o país e o mundo, não tinha ideia de que alguns dos meus trabalhos mais significativos envolveriam reportagens sobre raça e classe”, escreveu Canedy em 2017 após o comício Unite the Right em Charlottesville, VA, tornou-se mortal. “E, no entanto, são assuntos que continuam surgindo como um tema poderoso.” 

Canedy espera explorar ainda mais esses temas na Simon & Schuster e ampliar o assunto, autores e formas publicadas (seu próprio livro best-seller “ A Journal for Jordan ” foi publicado pela Crown Publishers em 2008 e está sendo transformado em um filme dirigido por Denzel Washington ) Embora a indústria enfrente muitos desafios, incluindo seu próprio cálculo racial , Canedy diz que está animada com seu novo papel e as possibilidades que ele representa. “Sou uma pessoa que vive com muito otimismo, entusiasmo e paixão”, disse ela ao New Yorker em 2020. “E não acho que haja realmente nada que possa me roubar isso”. —Alicia Adamczyk 

Bozoma Saint John, 44, diretora de marketing da Netflix e primeiro executivo negro da empresa

Bozoma Saint John, diretor de marketing da Netflix

Bozoma Saint John, diretor de marketing da NetflixCrédito da foto: Getty; Ilustração fotográfica: Gene Kim para CNBC Make It

A executiva de marketing de longa data, Bozoma Saint John, fez história em junho de 2020, quando foi contratada como diretora de marketing da Netflix, tornando-a a primeira executiva negra C-suite da empresa.

Conhecido como um dos executivos de marketing de maior perfil da indústria, Saint John ingressou na plataforma de streaming depois de trabalhar em empresas de alto nível, como a empresa de esportes e entretenimento Endeavor, Uber, Apple e PepsiCo. Durante sua gestão de três anos como chefe de marketing de música e entretenimento da PepsiCo, Saint John fez seu nome por liderar contratos de endosso com celebridades como Beyonce, Kanye West, Nicki Minaj e o falecido Michael Jackson. 

Como uma defensora declarada de maior diversidade e inclusão na diretoria e além, Saint John tem usado sua plataforma para convidar mais empresas a irem além da boca para fora quando se trata de diversificar sua força de trabalho. 

“Eu quero ver mais corporações colocando seu dinheiro onde estão suas bocas”, ela disse no “Closing Bell” da CNBC em junho. “Claro que falar é fácil. O dinheiro não é barato. O dinheiro vai para alimentar a defesa. Isso vai alimentar a ação. Por isso, quero que mais empresas coloquem seu dinheiro onde está a boca. ” —Courtney Connley 

Cheick Camara e Ermias Tadesse, 20, co-fundadores da BlackGen Capital, o primeiro fundo de investimento negro da Cornell University

Cheick Camara e Ermias Tadesse, co-fundadores da BlackGen Capital.

Cheick Camara e Ermias Tadesse, co-fundadores da BlackGen Capital.Crédito da foto: Cheick Camara e Ermias Tadesse; Ilustração fotográfica: Gene Kim para CNBC Make It

Como muitos estudantes universitários de sucesso, Cheick Camara e Ermias Tadesse aproveitaram ao máximo sua participação em muitos dos clubes e organizações financeiras de elite da Universidade Cornell. Mas, quando olharam em volta, perceberam que eram os únicos membros negros e pardos nas fileiras desses clubes, o que levou os dois juniores a lançar o primeiro fundo de investimento de propriedade de minorias da escola, o BlackGen Capital, em 2019. 

“Nós criamos o BlackGen Capital como um meio de expandir o acesso à educação financeira, recursos que podem capacitar os alunos a conseguir estágios e aprender sobre investimento e orçamento e coisas assim”, disse Tadesse ao CNBC Make It. 

Para ajudar os alunos Black e Brown a obter acesso a oportunidades e recursos de educação financeira, a BlackGen oferece a seus membros um programa de treinamento financeiro de 10 semanas, bem como experiência prática em apresentar e gerenciar ideias de investimento. A organização adota uma abordagem de longo prazo para investir, com foco em empresas de pequeno porte que apresentam alto crescimento, diz Camara. Os lucros do fundo são reinvestidos e usados para apoiar os eventos e iniciativas da BlackGen, que incluem retribuições por meio de projetos de filantropia.

Em seu primeiro ano, cerca de 70% dos cerca de 64 membros da BlackGen conseguiram empregos e estágios em Wall Street graças a patrocinadores corporativos que incluem Bank of America, JPMorgan, Morgan Stanley e Wells Fargo, diz Tadesse. 

Embora a BlackGen já tenha mostrado sucesso inicial, Camara diz que eles ainda têm grandes objetivos. “A questão da diversidade e da falta de acesso a recursos e oportunidades não é exclusiva da Cornell University, mas sim, é uma questão que atinge todo o país”, diz ele, acrescentando que seu próximo objetivo é estabelecer capítulos em universidades e faculdades em todo o país. —Megan Leonhardt

Comentários